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欧姆龙将“近未来设计”化作创新原动力

“如果建成了完全自动化的交通网,还需要信号灯吗?” 

在2018年4月25日举行的新公司“OMRON SINIC X 株式会社”成立发布会上,取缔役社长兼所长诹访正树在会场提出了这个问题。 

这句话令人印象深刻,表达出一种强烈意愿:即便“有可能破坏欧姆龙的现有事业”,也要毫不畏缩地自由研究各种构想。以推动创新为己任的OMRON SINIC X,其设立的背景和具体举措是什么?让我们一探究竟。 


“人类应该在更具创造性的领域享受工作”,在此方针下改变社会的企业 
 



创新是将现有的工艺和技术完全变革为其他事物。这与改善作业效率和发展现有技术不同,并非让原有的事物更好地“进化”,而是要将其“破坏”掉。不破不立,虽然有伴随痛苦的风险,但符合解决社会课题的方向。 

欧姆龙的历史也是其创新史。 

在“机器能做的事情就交给机器去做,人类应在更具创造性的领域享受工作”的方针指导下,联网自动提款机、无人车站系统、全自动感应式电子信号灯和交通管制系统等发明大显身手,改变了社会。欧姆龙也从过去的电子零部件厂商飞跃发展为“创造前所未有的新事物的公司”、“自主构思人们需要但尚未注意到的事物,并加以实现的公司”。 


成立 以“设计理想的近未来”为职责的新公司 
 



然而,对于已经成长为跨国企业的欧姆龙而言,持续发起此类创新是一大课题。 
为此,欧姆龙于2018年4月成立了新公司“OMRON SINIC X 株式会社”。这是继同年3月成立革新推进本部之后持续开展结构改革的又一重大举措。欧姆龙由此实现了职责分工,即 

■ 革新推进本部负责研发事业的升级进化 
■ OMRON SINIC X负责开创相对极端的创新 

OMRON SINIC X从欧姆龙的重大决策体系中分离出来,即便是破坏现有事业的创新,也可以自由讨论,构思“解决社会现有课题的近未来蓝图”。其使命在于讨论如何实现目标的技术和架构,直至描绘出实操概念。 

SINIC X的方向是明确的。欧姆龙拥有被称为“SINIC理论”的技术、科学、社会相互影响下描绘的未来愿景,这一理论已成为欧姆龙研发活动的基石。 


通过“推演”(Backcast)的形式设计未来 
 

SINIC理论



SINIC理论为社会向下一个阶段发展的过程定义了两个方向。一个方向是“预测”(Forecast),即新的科学孕育新的技术,从而对社会造成冲击,促使社会发生变化。另一个方向是“推演”(Backcast),即社会需求推动新技术开发,让人们对下一种的新科学充满期待。SINIC理论认为,具有预测和推演两个方向,社会才能不断发展。 

OMRON SINIC X按照推演的方针设计解决各种社会课题的近未来,甚至构思了“有怎样的技术才能加以实现”的技术架构,并力求与进行预测型事业化构思的创新推进本部合作,解决各种社会课题。 


“改变未来”的各类人财 

人财方面,SINIC X也招贤纳士,试图通过开放式创新的形式构思“创新的种子”。在从外部招聘优秀人财的同时,还与大学、研究机构以及其他企业开展合作。公司首先将专注于传感和人类,致力于AI、IoT/机器人,不断构思近未来的社会。 诹访信心满满地表示:“这里聚集了改变5-10年后世界的研究人员。” 
 

聚集在OMRON SINIC X的各类人财
从左上角顺时针依次为:栗原聪、牛久祥孝、桥本敦史、井尻善久、小西光春、Felix von Drigalski



“OMRON SINIC X拥有让二三十岁的年轻技术人员潜心研究并接受鼓舞的环境。请与我们共同孕育新的创新成果吧!”技术顾问栗原的话语也满怀热情。 
 




激发新创意的办公环境 

此外,SINICI X的办公室空间设计营造出方便各种人财交流、讨论和激发新思路的环境。 

位于东京文京区角川本乡大楼的新办公室临近东京大学,也在电气通信大学和东京工业大学附近。这片区域聚集了大学研究室和掌握独特技术的创业公司,形成了易于研究人员交流的氛围。办公空间由让人专注研究的“静怡”空间和具有轻松氛围的“动感”空间组成,还备有将来迎接实习生的空间。进入其中,孕育创新的预感便油然而生。 
 

“静”空间(照片上半部分)和“动”空间(照片下半部分)




设计近未来,改变世界 

“建成完全自动化的交通网之后还需要信号灯吗?” 

这是文章开头诹访社长的那句让人印象深刻的话。 

这句话还在暗示,如果在“理想的未来蓝图”中,它的存在没有太大的意义,那么欧姆龙发明的全自动感应式电子信号灯和交通管制系统或许也会被拆掉。OMRON SINIC X即便在“与欧姆龙重点发展的FA、健康医疗、智慧交通、能源管理四大事业领域不产生协同效应”的情况下,即便在“有可能破坏欧姆龙现有事业”的情况下,也要毫不畏惧地自由研究各种构想。 

欧姆龙集团在截至2020年度的中期经营计划“VG2.0”中提出,除了具体的数据目标外,还要“力争加速新技术和新事业创新,带动2020年以后的发展”。以SINIC理论冠名的新公司会产生怎样的构想,值得期待。