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欧姆龙高品质微动开关打造职业玩家梦寐以求的电竞鼠标


随着全球玩家数量突破1亿,电竞行业风起云涌。“电竞”是一种涉及电子游戏对战的体育竞赛项目。不论年龄和性别,只要拥有必要的设备,就可以随时随地轻松参与,因而迅速在全球范围内流行开来。近年来,随着各类大型赛事如火如荼地开展,涌现出众多被称为专业游戏玩家的电竞运动员。在电竞领域,玩家需要使用游戏专用的键盘和鼠标进行操作。这些设备能否准确地做出反应,将玩家的意志转化为行动,打造舒适的操作体验成为了备受重视的因素。这里我们将向大家介绍欧姆龙工程师准确解读人类的感觉与感受,实现“理想的点击感”而开展的工作。

鼠标的点击感是决定电竞比赛胜负的关键因素吗?

在电竞比赛中,玩家需要借助游戏鼠标,快速、敏捷、精确地操控各种道具,灵活应对不断变化的场景。为此,游戏专用鼠标的支持不可或缺。无论是职业玩家还是业余玩家,除了关注鼠标的形状和重量外,还尤为关注按键时的操作体验(点击感),这也成为他们选择鼠标时考虑的主要因素。正如专业体育运动员尤为关注运动装备一样,对于电竞玩家而言,鼠标的重要性不亚于棒球棍或球拍,都是决定比赛胜负的重要工具。而玩家们重视的点击感,则取决于一种叫做“微动开关”的电子部件。

那么,微动开关具体安装在鼠标的什么位置呢?它就装在鼠标按键的下方。当玩家点击按键时,微动开关上的一个突起部位会被按下。进而,开关的接触点会通过接通或切断开关电路完成操作。实际上,鼠标的点击感就是按下微动开关突起部位的感觉。玩家在评价点击感时,经常会用到“反应灵敏”或“厚重/轻盈”等措辞。
 



鼠标中嵌入的微动开关


欧姆龙鼠标专用微动开关因其灵敏的点击感而广受欢迎

欧姆龙与鼠标的关系可以追溯到30多年前。

自1943年欧姆龙开发出日本首个国产微动开关以来,就一直致力于打造轻便、耐用、操作误差小的优质工业用微动开关。1980年年中,面向普通消费者的鼠标问世。从那时起,欧姆龙的微动开关就一直广泛应用于鼠标之中,并凭借其独特的点击感而广好评。

20世纪90年代后半叶,欧姆龙又向前迈进一步,研发出了点击感出众的鼠标专用微动开关。

当时,欧姆龙的工程师在研发中专门调查了用户在点击感上的诉求。在此过程中,他们发现点击感与按下鼠标到开关做出反应前的冲程(按键深度)以及按键时的力量强度(荷重)之间的关系。
 


冲程(横轴)与荷重(纵轴)的关系图


之后,欧姆龙与大型鼠标制造商开展合作,开发出可以实现冲程与荷重最佳平衡的鼠标专用微动开关,并赢得大量用户的支持。这项技术随后经过改进,被应用于各类电脑鼠标之中。

欧姆龙面临的新挑战
摆脱舒适区 寻求职业玩家梦寐以求的理想点击感


近年来,随着电竞行业的快速发展,对于鼠标点击感的需求也变得愈发多样化。玩家不再像过去那样只追求“厚重”或“轻盈”的感觉,而是需要更加丰富的点击感,需要在按键体验上满足“反应灵敏”“有高级感”或者“具有厚重感”等多种需求。这些偏好没法用具体的数字来呈现,而是用基于人类感觉的模糊词语。研发人员需要使用微动开关来模拟仅以文字描述为线索的“理想点击感”。

欧姆龙开关与装备技术研发组的尾添功等人于2016年启动了开关研发项目,以期打造理想的点击感。然而,该项目首先面临的最大阻碍便是以往积累的成功经验。尾添等人按照传统的研发方法,以用户认为“点击感好”的样品为蓝本,制作出一台检验装置,机械地再现了样品冲程与荷重之间的关系。然而,设备再现的按键感受与用户认可的样品截然不同。

回想起当时的情境,尾添表示:“如今想来,我们仅凭直觉和经验制造出了这个装置。由于这台设备是基于我们非常熟悉的传统测量原理开发的,我们想当然地认为一定能重现出开关的点击感。而我们在试用成品设备后发现它的点击感与实际开关相去甚远,这让我完全不知所措。虽然后来也考虑过可能是装置配置不足或是驱动方式不对等原因,并反复重新制作,但都收效甚微,并没有什么改善。当时觉得非常受挫。”
 


欧姆龙开关与装备技术研发组 尾添功
(所属部门为研发阶段时的情况)


经过反复讨论,尾添的团队最终发现了以手指感觉为焦点测量点击感的方法。

“当时,我们的注意力完全集中在要制造什么样的装置。这是机械设计师的固有习惯。有一天我们在讨论问题时,一位团队成员突然问道‘人的手指是如何体验到点击感的呢?’。这个问题令我们恍然大悟。我们过去一直沉浸在运用设备模拟点击感的想法中,却没有考虑过‘人类的手指’是如何识别这种触感的。就在那一刻,我们终于意识到有必要重新回到绘图板上,对人类的触感机制探究一番。”尾添回忆道。

对于他的团队而言,人类手指的研究属于一个未知领域。于是,他们大量阅读了有关手指触感的专业书籍和论文,并向大学教授请教人类感觉机制方面的知识,收集各方见解。进而发现,游戏玩家不仅通过指尖感觉来体验点击感,还通过包括视觉和听觉在内的所有五种感官来体验点击感。

最终,他们研发出的检测方法涵盖了人体的五官感受,甚至还能检测到传统方法无法感知到的“反应灵敏”“具有厚实感”等按键感受的细微差别。

关于整个团队为该项目倾注的决心,尾添说道:“围绕人类感受的研究是一个新兴的领域,充满了未知。我们每天都在不断地试错。即便如此,所有人都没有放弃,坚持攻坚克难。这是因为我们坚信,准确测量并模拟人体的感觉有助于造福未来的社会。

近年来,虚拟现实(VR)技术呈现迅猛发展的势头,重现虚拟触感的设备接连面市。在我看来,明确地剖析真实的触感是今后进一步普及VR的关键。我希望这次的微动开关项目能够成为连接虚拟与现实的第一步。” 同一开发组的数据分析师白石理惠谈到了她对该项目的愿景:

“只要是人类操作的物品,就会存在触感,这不仅限于鼠标。展望未来,我们要将从电脑鼠标研发中学到的操作体验推广到人类操控的众多其他设备上。我们的目标是尽可能设计出多样化的操作感,使人类通过五种感官获得愉悦的体验,然后根据需要创造出理想的操作感。”
 


欧姆龙开关与设备技术研发组 白石理惠
(所属部门情况为研发阶段的情况)


今后,欧姆龙仍将不断挑战自我,向重现人的感觉发起挑战。